Кулемет Максим: ось хто воював

Перші зразки називалися «Кулемет Максима» і були сконструйовані Хайремом Стівенсом Максимом, британцем американського походження. Деякі стверджують, що спочатку він намагався створити принципово нову автоматичну гвинтівку, але отримані в результаті знаряддя було трохи завелика.

Як би те ні було, зброю було лише одним із захоплень Хайрема Максима. Досвідчений зразок він отримав в 1873 році, але намагатися якось впровадити його на той момент не став. І взагалі, на десяток років забув про зброю і повернувся до кулемета тільки до 80-м рокам. Він допрацював прототип і спробував продати його американським військовим, але останні, як видно, не оцінили потенціал кулемета. Слідом за цим Максим емігрував до Великобританії: то його засмутило таке ставлення до його ж винаходів, то в цілому задовбали Америка. Він прибув до англійців і спробував вести справи з ними. Але британських військових його розробки теж мало зацікавили. Зате потенціал розгледів банкір Натаніель Ротшильд, і погодився фінансувати подальшу розробку. Банкіри — ділові люди, тут не посперечаєшся. І так, Натаніель був з тієї самої династії Ротшильдів, ти все вірно зрозумів, приятель.

Як ти й сам міг би здогадатися, Натаніель мав досить тугий гаманець і ось Збройова компанія Максима» вже випускає перші серійні зразки і починає масштабну рекламну кампанію. І на найближчі століття кулемет системи Максима міцно зміцнюється на бойових фронтах. При цьому, незважаючи на те, що ця зброя постійно поліпшувалося, основний принцип роботи залишався незмінним. А Хайрем Стівенсон був удостоєний за нього лицарського титулу, між іншим.

Знаменитий він став з тієї причини, що це було взагалі перше зброю, що використовує автоматику і енергію віддачі стовбура — у часи однозарядних гвинтівок це здавалося дуже прогресивним. Сам винахідник прийшов до ідеї подібної системи, згадавши, як у дитинстві стріляв з рушниці — і яка була віддача. До речі, так, мені довелося років у шість постріляти з двостволки: про таке навряд чи забудеш. Водяне охолодження стовбура довелося до місця і дозволяло уникати швидких перегрівів при частій стрілянині. А мало ніхто з цих кулеметів стріляти і не збирався.

Хайрем Стівенс Максим був не просто хорошим ученим і зброярем, він виявився ще вкрай ефективним маркетологом (а може позитивно позначилося знайомство з Ротшильдом): Максим подорожував по світу, показуючи свої розробки послам, генералам і, що найголовніше, коронованим особам. При цьому він завжди влаштовував з презентації ціле шоу з спилом дерев чергою, вибиванням вензелів та іншого. Загалом, мужик розумів, як втюхати свій винахід подорожче. Такий суто діловий підхід до справи торгівлі зброю влаштовував не всіх — деякі відкрито називали Максима «торговцем смертю». Втім, винахідника одного з найбільш «кровожерливих» кулеметів мало турбували прізвиська. Він продовжував роботу. У тому числі заповзятливий великобританец добрався і до Росії — в 1888 році з його кулемета стріляв Олександр III. Всім сподобалося (ну чи сподобалося як мінімум Олександру III), замовили партію 12 кулеметів під патрон 10,67 мм. Потім ще докуповували і навіть переробили під калібр гвинтівки Мосіна — вона ставала більш популярною, ніж старі берданки. В кінці-кінців кулемети цієї системи стали виробляти на Тульському збройовому заводі і вони стали нам прямо-таки рідними. Цей кулемет прослужив нам в якості основного аж до кінця Великої Вітчизняної Війни. Процес виробництва не відрізнявся простотою, зате в результаті виходило надійна зброя. Правда, страшенно важке — ти б з ним навряд чи впорався.

Одним із найвідоміших випадків (а заодно ще одним з перших) застосування цього кулемета вважають битву при Омдурмане, що трапилася восени 1898 року. Тоді об’єднана англо-єгипетська армія чисельністю в десять тисяч чоловік билася з переважаючими їх у десять разів збройними силами Судану. Розклад був так собі, але на боці англійців і єгиптян виявились кулемети Максим. В результаті покришити купу суданців, при тому самі вийшли практично без втрат. Не дарма до кулемета надовго приклеїлося прізвисько «Пекельний косильщик».

«Whatever happens, we have got The Maxim gun, and they have not.»

Hilaire Belloc

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
ЛайфХакер
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: