Історія компанії Harley-Davidson

Хто не чув про знаменитих «Харлеях»? Та навіть людина, яка цікавиться мотоциклами не більше, ніж гуманітарій математикою — і той майже напевно чув. А деякі, коли говорять про мотоциклах, мають на увазі саме апарати марки «Harley-Davidson».

Почалося все дуже і дуже давно: в 1901-му році два приятеля, Вільям Харлі і Артур Девідсон проводили дні, борсатися в гаражі з невеликим 167-кубовим мотором для велосипеда. Коли проект був більш-менш доведений до розуму і встановлений на два колеса, з’ясувалося, що двигун був настільки слабкий, що з його допомогою можна підкорити навіть дуже скромні пагорби штату Вісконсін, що в Мілуокі. Та й велосипедна рама виявилася зовсім не готова до таких навантажень. Загалом, Вільям і Харлі трохи прорахувалися. Але зупинятися вони вже не хотіли.

Так, через два роки, з’явився вже більш потужний мотор об’ємом в 405 кубічних сантиметрів. Велосипед під нього так само переробили, була посилена рама, під двигун зробили спеціальне установче місце. Роль зчеплення зіграв ремінь з роликом. Конструкція виявилася біса вдалою і в найближчі пару років друзям тільки й залишалося, що налагоджувати виробництво. Ці велосипеди з двигунами і можна назвати самими першими «Харлеями», що проїхалися по дорогах нашої планети. І навіть не просто проїхалися: один з них взяв участь в гонці «State Fair Park». Сумніваюся, бро, що ти хоч краєм вуха чув про змагання з такою назвою, тільки якщо ти раптом не з Мілуокі, звичайно. Але саме на цих змаганнях вперше було задокументовано поява мотоцикли «Harley-Davidson».

Після цього були моделі «5D» (не найкращий варіант двоциліндрового V-образного мотора) і куди більш крута «7D» (8 л. с. і 989 кубічних сантиметрів, а в додачу — поліпшена конструкція). До того ж часу, а саме у 1913-му році, вони зрозуміли, що для популяризації марки буде непогано брати участь в гонках на постійній основі. Для цього було створено спеціальний гоночне відділення і почалися роботи над спеціальною версією мотоцикла. Працював над нею Вільям Оттауй, раніше працював в компанії «Тор». Але розробка, як видно, неабияк затягнувся, Америка вступила в Першу Світову війну і хлопці з «Harley-Davidson» переключилися на розробку техніки для військової галузі. А робота для військових завжди оплачувалася непогано, так що вже в той момент можна було здогадатися, що ці хлопці не пропадуть.

До речі, може ти помітив, що моделі перших мотоциклів якось дивно називалися? В майбутньому такий стиль притаманний кожній серії: серія «Е», серія «F» і так далі. Характерна особливість марки, так сказати.

До 1920 році компанія «Harley-Davidson» стала однією з найбільших: їх продукція поставлялася поліції, військових, а крім того експортувалася у 67 країн. Відчутне зростання за такий короткий термін, вірно? Так і нових моделей за цей час було випущено стільки, що розбереться в них тільки абсолютно переконаний фанат марки. Ще однією важливою подією стала перемога «Харлея» в гонці з середньою швидкістю не менше 160 км/год на протязі всієї траси.

Що було далі? А далі була Велика депресія в США, з якої «Харлеї» теж зіткнулися, само собою. І компанія гідно пережила 30-ті роки, хоча кілька продажу і впали. В ті роки, в спробі захопити нові ринки і якісно іншого покупця вони навіть випустили «Сервикар» — триколісний вантажний мотоцикл. Враховуючи той факт, що сьогодні серед їх продукції подібного дива не спостерігається, можна зробити висновок, що ідея не вистрілила.

А потім була Друга Світова війна і компанія знову переключилася на виробництво військової техніки, зокрема модифікації «WLA». «Валуй» (а WLA удостоїли саме такого прізвиська) користувався неабиякою популярністю в американській армії. Після війни компанія знову ж таки повернулася до мирного сектору. І успішно і впевнено розвивались аж до 60-х.

А як раз-таки в шістдесяті в Америці і почався сплеск мотоциклетної промисловості, байкерського руху і взагалі всього мото-культу. При цьому успішна начебто компанія виявлялася фактично не у справ — у кращі роки вони володіли тільки 6% ринку, що неприпустимо мало. В 1969 році їх купує компанія «AMF», і нічим хороших для хлопців з «Harley-Davidson» це не закінчилося. Єдине, що вони однозначно придбали саме в ті роки — це стиль. Саме той стиль, від якого твоя вагинка починає несамовито намокати, коли повз проїжджає мотоцикл марки Harley-Davidson». Власне, саме тоді і з’явилися круїзери.

Втім, зробивши мотоцикли пізнаваними, вони взялися збільшувати виробництво, і при цьому сильно впало якість техніки. Так і з технічної сторони «Харлеї» тих років поліпшувалися дуже рідко, всі сили були спрямовані суто на виробництво. І якщо б компанія так і залишилася під крилом «AMF», то, гадаю, з таким талантом вони б її розвалили до біса. На щастя, до 80-м рокам групі провідних менеджерів, яких вже доканало таке ставлення до марки, зуміли викупити всі акції назад. Так «Harley-Davidson» знову здобули незалежність і бадьоро покотили далі.

Сьогодні це дуже популярна марка мотоциклів. І не тільки мотоциклів — хлопці з «Harley-Davidson» досить вірно вгадали, що їх шанувальники поступово формують якийсь унікальний образ і вирішили допомогти їм у цьому. Одяг, аксесуари, парфуми і взагалі все, що завгодно душі байкера, випускається під цією маркою.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
ЛайфХакер
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: