Ерік Лемарк: загублений у горах

Я пам’ятаю, як знову і знову падав сніг і продовжував іти далі, дивився на свої ноги і думав «Найімовірніше, я скоро їх втрачу», наступною думкою було «Я виявився не таким міцним, як думав»

Ерік Лемарк, олімпійський чемпіон світу з хокею на льоду, на самій-то справі мав усі підстави вважати себе міцним. Він провів більшу частину життя на ковзанах, з ключкою в руках, і, як би не було банально – хокей дійсно був більшою частиною його життя. У 1994 році він грав за олімпійську збірну Франції. Але, як і у всіх спортсменів, які живуть спортом, і, до нещастя, не мають особливо яскравого і довгограючого таланту, кар’єра Еріка підійшла до кінця.

Він отримав роботу в компанії, що продає спортивні товари, і його життя стала суцільною рутиною. Консультування в магазині по відчуттях було незрівнянно з битв на льоду, і Лемарк знайшов собі нові захоплення, здатні добряче полоскотати нерви і викликати колишнє почуття ейфорії – метамфетамін та сноубординг.

Я відчував такі напади ейфорії, такий підйом – майже як одного разу відчув на льоду. Але метамфетамін пошкодив мій розум, заволодів моїми думками і судженнями. Я віддалився спочатку від сім’ї, потім від друзів – все це для того, щоб вживати мет, коли і скільки захочу, з ким захочу, а все інше мене зовсім не турбувало.

Сноубординг викликав у Еріка схожі почуття. Він віддав своїм новим захопленням все свій час, став пропадати в робочі години, та що там годинник – міг запросто махнути на гірськолижну базу на тиждень, а фінансова сторона справ його, як колишнього олімпійського чемпіона, по всій видимості, хвилювала не так вже сильно.

Гора Маммот – найкраще місце для тих, хто займається лижним спортом і сноубордингом. І зовсім не найкраще місце для тих, хто вирішив покататися на метамфетамінових відходах, як Ерік Лемарк. Західна частина гори була повністю перекрита лижним патрулем, патрульні щось кричали про те, що база закрита і є загроза сходження лавини або снігового замету, але купка викурених нашим героєм прозорих кристалів наказувала Лемарку рухатися на східний схил, минаючи всі заборони. Тяга до постійного викиду адреналіну і наркотична залежність зіграли з Лемарком саму злий жарт в його житті.

Він їхав вниз по схилу. Ерік бачив попереду густу хмару туману, і не розумів, коли ж досягне найнижчої точки, але продовжував плавно спускатися далі, все глибше і глибше в молочно-білу густоту. У ній він робить неправильний поворот, вперто продовжує йти далі, і виявляється в туманній і засніженій пустелі, в декількох милях від бази. Поки що його ніхто не шукає, адже він приїхав сюди один, і один же подався підкорювати нові висоти – так що хватиться його було нікому.

Я сидів там зовсім один, і тремтів. Я знав, що вже не перестану тремтіти, поки не виберуся звідси.

Лемарк задумав вирушити назад вранці, точно по своїх же слідах. Напевно, нічого не могло викликати більший шок, коли туман розвіявся зранку – сніг, по якому він ходив, виявився рівним і кристально чистим. Як кристали метамфетаміну, які лежали в його сумці.

Я думав, чи варто мені вжити залишився і піти назад навмання, або наркотичний марення тільки погіршить моє і без того скрутне становище? Ну, врешті-решт, я вирішив все-таки викинути мет, хоча це рішення далося мені з великими труднощами.

Ерік Лемарк зовсім не розумів, у яку сторону йти – за спиною гора, зліва, справа і попереду – засніжена пустеля тягнеться на багато кілометрів. Він вирішив все-таки забиратися назад, дертися вгору навмання. Ерік знайшов струмок, але, напившись, випадково скотився в нього і промочив одяг. Він зняв її при мінусовій температурі, й безнадійно спробував просушити під крижаним вітром. Але, звичайно, вся його екіпіровка була мокрою наскрізь.

В другу ніч він спав годину, приклавшись до скельного виступу. На ранок він зрозумів, що зовсім не відчуває власних ніг. Він бачив їх, міг чіпати, але відчував себе тулубом, прибудованим до захололі шматках неживого м’яса.

Я зрозумів, що потрапив у справжні неприємності, коли стягнув з себе шкарпетки – мої ноги були місцями фіолетовими, але в основному – абсолютно чорними.

Четвертий день поспіль, не відчуваючи ніг, Ерік йшов все далі. Він остаточно заблукав, тому збився з курсу вже на дев’ять миль. Він молився про те, щоб хоч хтось зрозумів, що він пропав, і на його щастя сполох забила мати, Сьюзан, яка, до речі, була вже звикла до того, що син цілодобово не відповідає на дзвінки. Тут, мабуть, мало місце незбагненне таїнство материнського чуття.

На шостий день Ерік Лемарк вже не може йти. Йому все більше хочеться спати, і він проходить по десять кроків вгору по схилу, після чого відпочиває годину. Він нагадує висохлий багряний скелет, який бреде по засніжених горбах, абсолютно не розуміючи, куди йти.

Якось дуже несподівано для себе я зрозумів – мені так сильно хочеться спати, тому що я вмираю від переохолодження. От і все.

На восьмий день загін рятувальників знаходить Еріка Лемарка в одинадцяти кілометрах від гірськолижної бази. Температура його тіла трохи перевищує температуру навколишнього середовища, вазі Ерік втратив приблизно двадцять кілограм.

Ерік Лемарк, колишній олімпійський чемпіон, сім ночей поспіль виживав в засніженій пустелі. Йому ампутували обидві ноги, але він чудово справляється і з протезами. Він не кинув свої занять сноубордингом, і у нього виходить. Тільки до метамфетамину з тієї пори він так жодного разу і не доторкнувся.

Зараз у мене немає ніг, але вперше в житті я відчуваю, що вмію танцювати.