Американська свобода.

Будь-який дилетант, далекий від байк-культури, знає і чув про таких монстрів і повелителях доріг, як чопери. І це невипадково, адже чоппер — уособлення стилю і байкерського духу свободи, здатний заткнути будь-якого прищавого власника спортбайка одним своїм виглядом. Важкий, широкий дорожник не може не вселяти повагу і трепет молодняку у байкерському зграї і додасть будь-байк-покатушке стилю. Чоппер — це той байк, з якого хочеться провести життя.

Історія.

Як і практично вся чоловіча культура, кастом в США з’явився після Другої світової війни, коли американські солдати повернулися додому і почали нудьгувати по адреналіну та скаженого, бездумного ризику горить під ногами землі. Тоді ці хлопці почали купувати важкі, стильні круїзери ще живий тоді Indian і Harley Davidson, щоб зірвати з них все зайве і оголити спритну душу своїх сталевих коней.

Вони знімали важкі і великі деталі з мотоциклів і міняли їх на більш легкі або ж просто викидали за непотрібністю. Чомусь більшість з них віднесло до непотрібного і передню гальмівну систему, що послужило причиною багатьох безглуздих гальмувань байкерів в потоці, ну так це їх справа. Як підсумок: мотоцикл худнув на 30-50 кг і розганявся значно швидше, а як широкий, але вже нетолстый, а м’язистий вигляд власних байків грів душу суворим американським воякам. Так з’явилися прабатьки чоперів — бобберы (хто їм тільки назви придумує?).

У 1950 ці ж хлопці ввели в моду байк-мінімалізм, знімаючи широкі крила, величезні шкіряні сидіння, скла та інші громіздкі деталі, що захищають двигун, колеса і зовнішній вигляд їздця.

Інші байкери оцінили ідеї солдатів і вже в 1960-х почалася повальна епоха вправного кастомайзинга і химерного дизайну байкерами власних сталевих звірів. Тепер хлопці мало зважали на швидкість і мазалися в масло заради стилю і брутальності двоколісного бро. Саме в цей період якомусь безумцеві після банки темного нефільтрованого прийшла в голову ідея змінити кут нахилу вилки і додати їй довжини.

У нас ця ідея померла б разом з ІЖ як донором модифікацій з двох причин. По-перше: немає платформи для подібного роду експериментів. Не станеш же ліпити дикий рейк до третьої Планеті або Мінську. А по-друге: на наших дорогах дійсно мало сліпучих хайвеїв з західним сонцем, а рулити на такому байку у вузькому міському потоці нагадує мазохізм і наругу над мотоциклом. А ось американець не прогадав і напевно в той вечір відвіз з собою пару дівчат як плата за новаторство і оригінальність.

Правда, дуже скоро чопери почали перетворюватися на посміховисько, а їх катаються в безумців, які заважають на трасі і зупиняються на поворотах, щоб перетягнути мотоцикл на пряму. Ще й кермо навіщо-то почали задирати. І все мистецтво і стиль чоппер-байка перетворилося в дурну гру «затягни вище кермо, простягни подалі вилку» і байкери на дорозі стали схожі на полонених з вигорілими на сонці під пахвами. Не дивно, що і самим штатам набридло дивитися на це меряне рейком і на їх їздців, схожих на диких орангутангів в шкіряних куртках і вони обмежили довжину вилку і підйом керма.

Правда від цього всередині байкерів щось зламалося і вони почали творити таке безумство, про який і не здогадувався конструктор Лади. Тільки уяви собі монолітну, склеєну склопластиком і шпаклівкою конструкцію, що включає раму, бак, основу сидіння, маслобак, заднє крило і sissybar (задня пасажирська спинка), розмір якого в два-три рази перевищує зростання їздця, і розфарбований у палітру кольорів, здатну викликати напад епілепсії. Благо в 1980-х байкери злізли з харлеевских грибів і почали творити акуратні, стильні байки.

Види.

Не все те чоппер, що велике і блищить і сьогодні чопперостроительство можна розділити на три великі категорії.

Перша схожа new school в тату. Жертвою виступає цілком собі бюджетний американський, японський або англійську круізер, з якого знімаю все зайве і змінюють рейк за рахунок заміни траверс. Виходить симпатичний і досить легкий байк, на якому їздять кандидати на вступ у байк-клуби та любителі легких мотоциклетних тусовок до 27 років. Особливості: злегка безглуздий вигляд із-за специфічної худорлявості самого мотоцикла, вилка springer і рама hardtail (без задньої підвіски).

Другий варіант — класика. Тут вже є де розгулятися, бо в будівництві використовуються старі рами від Harley-Davidson і Triumph із зміненою геометрією і незвичністю форм, так полюбився кастомайзерам hardtail і родзинка: дихаючий силою, ричить байк з 30-річною історією. Що-небудь і Iron Head та іншої hell’s Angels-класики. Саме такі чопери серце кастом-культури, адже більшість деталей до них робиться вручну, а наїзники таких монстрів проженные байкери, що поклали життя власного захопленню.

Ну і третій варіант далекий не тільки від чоперів, але і від байк-культури в цілому, тому що це звичайні, нудні спеціалізовані байки з позначкою «чоппер» на документах. Discovery — Orange County Choppers, West Coast Choppers та інші розтиражовані оригінальності. Такі замовляють собі телезірки і люди, позбавлені смаку, але нелишенных грошей і вони ж предмет ненависті байк-спільноти. Головна їх відмінність: химерний, дизайн, що запам’ятовується і позамежний цінник. Нудота.

Підсумок. Чопери стали основою байк-культури. Прості американські солдати показали світові наскільки гарні бувають мотоцикли, якщо прикласти до них трохи смаку і прямі руки. Ці байки стали зразком суворого чоловічого стилю і характери, а їх наїзники приковували до себе увагу на сходках і відвозили дам. І якщо Liferules коли-небудь обзаведеться мотоциклом — це буде чоппер. Рівних доріг і удачі. Рок-н-рол.